Un vaccin contre le paludisme testé en Afrique


sidaLe RTS,S/AS tiendra-t-il ses promesses? Pour mesurer l’efficacité du candidat-vaccin développé par GlaxoSmithKline (GSK) Biologicals, des tests de grande envergure vont être lancés à partir du 30 mars en Afrique subsaharienne. Premier site concerné, l’hôpital Albert-Schweitzer de Lambaréné, au Gabon. Mais dans les semaines à venir, une dizaine d’autres au Mozambique, au Ghana, au Kenya, au Malawi, en Tanzanie et au Burkina vont procéder à une évaluation du RTS,S sur environ 16000 enfants. Une grande première dans l’histoire de la lutte contre le paludisme.Les premiers essais menés depuis 2004 en Afrique par la Malaria Vaccine Initiative (MVI) et financés par la Fondation Bill et Melinda Gates sont encourageants.

Selon le New England Journal of Medicine, ce candidat-vaccin antipaludique est sans conteste le plus avancé au monde puisqu’il confère aux nourrissons et aux jeunes enfants une protection significative contre le Plasmodium falciparum. Chez les nourrissons de 5 à 17 mois, le candidat-vaccin RTS,S/AS01 a réduit le risque d’épisodes cliniques de 53 % sur huit mois. Et des études antérieures réalisées chez les enfants de 1 à 4 ans au Mozambique ont également démontré un taux d’efficacité appréciable. Pour promouvoir ce vaccin, GSK et la MVI ont signé un accord de partenariat public-privé en 2001. Pour son financement, une subvention de 107 millions de dollars a été versée par la Fondation Bill et Melinda Gates à la MVI, alors que le groupe pharmaceutique a investi environ 300 millions de dollars à ce jour. Il prévoit d’en investir 50 à 100 millions supplémentaires pour son achèvement.

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